יום שישי, 22 באוגוסט 2014

חנות כלי עבודה

הרגלי הצריכה מוכתבים על ידי דרישות השוק ורוח התקופה. המעבר מן העולם הפיזי אל העולם הווירטואלי חל בהדרגה ובחשדנות, משום שבני אדם הם מטבעם יצורים הבוטחים בגשמיות, בעוד שהאינטרנט מציע מראה עיניים בלבד. עם זאת, ישנם הבדלים בולטים בין חיפוש אחר חנות כלי עבודה ברשת לבין חנויות בגדים למשל, גם אם טכנולוגיות חדישות מנסות לצמצם אותם.

חסר לך בורג?
נתח נכבד מן המסחר של היום מתנהל בעולם הווירטואלי ויצרנים רבים מקפידים לעשות שימוש בפלטפורמה הזו על מנת להגדיל את המכירות ולהצמיח את העסק. בהבדל מחנות בגדים אינטרנטית, המציעה ללקוח הפוטנציאלי תמונות של ביגוד ללא היכולת למשש את הבד או לבצע מדידות, חנות כלי עבודה ברשת מציעה כלים שניתן לפגוש בהם בחנויות רגילות. היתרון הוא, האפשרות לקיים מפגש ראשוני עם המוצר באופן פיזי, ומאוחר יותר לרכוש את אותו מוצר בדיוק דרך האינטרנט ללא פערי תיווך ותוך השוואת מחירים שאינה מצריכה כיתות רגליים בין חנויות או קיום שיחות טלפוניות עם בעליהן.

כאן ועכשיו
חנות כלי עבודה רגילה מתאפיינת בקהל לקוחות מסוים מאוד. בדרך כלל, קהל היעד העסקי פוקד חנויות אלו לעתים קרובות ומבצע רכישות מרוכזות המקנות הנחות והטבות, בין היתר תודות להיכרות האישית עם בעל החנות. מיני עצמאיים המבצעים עבודות שיפוץ, מגיעים אל חנות כלי עבודה כאשר אוזל חומר שיש להשיג באופן מיידי וללא שהיות הכרוכות בהמתנה להגעת ההזמנה, או כאשר כלי עבודה שיש בו צורך דחוף נשבר או מתקלקל. בעבר, היו רק חנויות מסוג זה זמינות לקהל הרחב, והן היו פזורות ברחבי הערים, לרווחת התושבים.

שמים בסל
חנות כלי עבודה באינטרנט היא חנות מקוונת, הפורשת בפני הלקוח קטלוג עשיר של מגוון המוצרים המוצעים למכירה ממגוון עצום של יצרנים מכל העולם. לצד התמונות, נלווים בדרך כלל הסברים מפורטים הכוללים גם מפרט טכני, ובאתרים מסוימים מצורפות אף הערות הגולשים וציוניהם של הלקוחות שרכשו לפנינו. המדרג הזה, המתבסס על ניסיונם של קודמים, הוא מדד מצוין לקבלת החלטות באשר לרכישת מוצר מסוים אם לאו.

בשלב זה בא לידי ביטוי ההבדל המשמעותי בין ביצוע רכישה בחנות כלי עבודה באינטרנט לבין זו הרגילה, כאשר לאחר שהורכב סל הקניה על ידי הקלקה על המוצרים הרצויים, מתבצע התשלום באמצעות כרטיס האשראי. אם בעבר היה מקובל לשלם במזומן או בשקים, הרי שהתפתחות התשלום בכרטיס אשראי הזניקה את הפופולאריות של הרכישה דרך הרשת. כמובן, יתרון זה עלול להתגלות גם כחסרון, במידה וגורמים שליליים עושים שימוש לרעה בפרטי הכרטיס. מאידך, הביטוח של חברות האשראי מיועד במיוחד למקרים מסוג זה.

יום חמישי, 23 בינואר 2014

הדפסה תלת מימדית

הדפסה תלת מימדית היא טכנולוגיה משוכללת אשר מאפשרת לייצר שורה ארוכה של דגמים מפלסטיק, ישירות על בסיס קבצי תוכנות CAD (תכנון באמצעות מחשב). למעשה, מכונות הדפסה תלת מימדיות מייצרות דגמי אבטיפוס אשר עשויים מפולימרים שונים, בתוך זמן קצר וביעילות מרשימה.

הדפסה תלת מימדית בצבע
רבים רואים בטכנולוגיה החדישה מהפכה של ממש. הדפסה מתקדמת זו הגיחה לעולם לראשונה בתחילת שנות ה-80. עם השנים, הטכנולוגיה צברה תאוצה וכיום ניתן למצוא מדפסות תלת מימד גם במחירים נוחים יחסית (אפשר לרכוש מדפסות אלה בעבור מאות דולרים בלבד).

אכן, מרבית המדפסות נמצאות כעת בשימושם של גורמים עסקיים/תעשייתיים או מוסדות אקדמאיים. עם זאת, העוסקים בתחום סבורים כי מדובר בעניין של זמן בלבד עד אשר הטכנולוגיה החדישה תהיה נגישה גם לציבור הרחב. וזאת בבחינת מדפסת לכל ילד (או לפחות, מדפסת בכל שכונה).

יתרה מכך, לא צריך להיות מהנדס תעשייתי או מתכנת מוכשר על מנת לייצר מודלים שונים באמצעות הדפסה תלת מימדית. ברשת האינטרנט, ניתן למצוא שלל שרטוטים וקבצי מחשב המוכנים להדפסה בקלות וביעילות. המודלים יכולים להיות בצורות גיאומטריות שונות ובצבעים מגוונים. הכל בהתאם לרצונו של המדפיס ויכולותיה של המדפסת בה נעשה התהליך.

הדפסה תלת מימדית בתחומים מגוונים
הדפסה דיגיטלית תלת מימדית עלתה זה מכבר לכותרות וניתן להתרשם מיכולותיה המיוחדות בתחומים מגוונים. לדוגמה, ביריד נעלים אשר נערך באפריל 2012 בנמל יפו, הוקדשה פינה שלמה באירוע עבור הדפסה דיגיטלית בעולם האופנה. יוזמי היריד החליטו לחבר את האופנה לעולם ההדפסה התלת מימדי ומשתתפי האירוע התרשמו כיצד פריטים רבים בתחום מודפסים באיכות מדהימה לנגד עיניהם.

כמו כן, שבעה מעצבים אשר הציגו את הקולקציות שלהם ביריד השתתפו בפרויקט מיוחד במסגרתו הם עיצבו באמצעות תוכנות תלת מימד את "נעל חלומותיהם". היצירות הוצגו לראווה ביריד והדגמים זכו להתפעלות מצד המבקרים.

כפי שצוין לעיל, באמצעות המדפסות החדישות, ניתן לייצר דגמים מוצקים ואובייקטים שונים על ידי ריבוד שכבות חומר. ואכן, עולם העיצוב התעשייתי יכול כעת להשתפר ולהשתנות בכמה לחיצות בודדות על עכבר המחשב. מדפסות מתוחכמות אלה נהנות משלל יתרונות נוספים. לדוגמה, הן יכולות לפעול גם ללא השגחה של עובדים ומסוגלות לייצר מגוון רחב של מוצרים שהיו עד לאחרונה מורכבים מדי עבור מפעלים "קלאסיים".

טכנולוגיה פורצת דרך
בין המוצרים השונים אשר ניתן לייצר באמצעות הדפסה תלת מימדית, אפשר למצוא גם רכיבי היי טק עבור מטוסי סילון, מכשירי שמיעה ועוד. רכיבים מסוג זה מודפסים כבר היום באמצעות מדפסות תלת מימדיות משוכללות ברחבי העולם. גורמים בתחום סבורים כי הטכנולוגיה המדהימה תוכל לסייע מאד בתעשיות השונות. יתרה מכך, טכנולוגיית ההדפסה המתקדמת משתפרת באופן קונסיסטנטי. כבר היום, חומרי הגלם אשר מרכיבים את הדגמים הופכים לקלים יותר, קשיחים יותר ובעלי עמידות גבוהה במיוחד.

אם בעבר הייצור התבסס בעיקר על איסופם של מרכיבים שונים וחיבורם זה לזה באמצעות הברגה או הלחמה, הדפסה תלת מימדית טרפה את הקלפים. זוהי טכנולוגיה אשר מאתגרת באופן ממשי את התעשייה הישנה ומציבה רף חדש של תחכום, איכות וזמינות.

יום רביעי, 22 בינואר 2014

מזון אורגני

באוקטובר 2012, התקיימה באוניברסיטת תל אביב הוועידה השנתית של האגודה הישראלית לאקולוגיה ולמדעי הסביבה. במהלך הכנס, הוצגו בפני הנוכחים מגוון נתונים אודות סגולותיו ויתרונותיו של המזון האורגני. אחד הנואמים הבולטים בוועידה היה פרופ' צ'נשנג לו, מומחה בינלאומי במחקר סיכונים בחשיפה לזיהומים סביבתיים מאוניברסיטת הווארד. דבריו של פרופ' לו בנוגע לסגולות מזון אורגני היו חד משמעיים.

החוקר הוותיק הדגיש בפני הנוכחים כי שורה ארוכה של מחקרים בתחום הוכיחו באופן ברור את יתרונותיו הבריאותיים של מזון אורגני. בתום הרצאתו, פרופ' לו הוסיף כי הוא ממליץ לעודד ילדים ומבוגרים לצרוך מזונות אלה.

מה הטעם מאחורי מזון אורגני?
מהו מזון אורגני ומדוע החוקר המלומד מאוניברסיטת הווארד תומך בו? ובכן, זהו מזון אשר גדל באופן טבעי, כמעט מבלי לעשות שימוש בחומרי הדברה כימיים, תרופות, הנדסה גנטית, דשנים כימיים, צבעי מאכל וחומרים משמרים.
מבחינת דישון, שדות אורגניים אינם מדושנים אלא בדשנים אורגנים וטבעיים בלבד.
ואכן, שלא כמו מזונות אחרים אשר מצויים כיום בשוק, מזון אורגני איננו תולדה של תהליכי הנדסה גנטית וכמעט ולא מוזרקים לו חומרים או הורמונים שמטרתם לעודד גדילה מואצת או גידול שאיננו בעונה. כמו כן, במזונות אורגניים אין כמעט חומרים משמרים אשר מוזרקים למזון בכדי להאריך את "חיי המדף" שלו והגידול נשאר בצורתו הטבעית והבריאה בלבד.

מזונות אורגניים אינם מאפיינים רק מזונות מן הצומח. ישנו גם מזון אורגני מן החי וזאת כאשר בעלי החיים גדלים בתנאי מחיה טובים ומשופרים וזוכים לטיפול בשיטות טבעיות (המבוססות בדרך כלל על רפואה מונעת). גידול בעלי חיים בתנאים אורגניים מסייע בהפחתה משמעותית בחומרים לא טבעיים כגון תרופות, הורמונים או פעולות הנדסה גנטיות כאלה ואחרות.

למה לצרוך מזון אורגני?
כאשר פרופ' לו עלה על דוכן הנואמים באוניברסיטת תל אביב, עמדו מאחורי דבריו יתרונותיו הרבים של המזון האורגני. ראשית, מחקרים הראו כי הקפדה על תפריט המבוסס על מזון זה מסייעת בהפחתת שכיחותן של מחלות כרוניות. כמו כן, התערבויות חיצוניות במזון עלולות לפגוע בערך התזונתי שלו מבחינת זמינות וכמות של מינראליים וויטמינים.

תפריטים אורגניים מעודדים גם צריכה של מזונות מגוונים, וזאת משום שמזון אורגני "מונח על המדף" בהתאם לעונה המתאימה. דהיינו, לא ניתן לצרוך את אותו הפרי או הירק במשך כל השנה וישנו גיוון משמעותי באורח החיים התזונתי. בנוסף, מופחתים באופן משמעותי הסיכויים לצרוך גם שאריות של הורמונים, תרופות (בבעלי חיים מדובר בעיקר באנטיביוטיקה), חומרי הדברה וכדומה.

מיותר לציין כי ככל שהמודעות בדבר סגולותיו של המזון האורגני תתקבע בליבו של הציבור, כך נוכל כולנו לסייע גם על שמירת איכות הסביבה והאיזון האקולוגי העדין בעולם. התערבות חיצונית בחקלאות ובמשקי בעלי חיים עלולה לגרום לנזקים ארוכי טווח (לדוגמה, שאריות חומרי הדברה בשדה פוגעות בבעלי חיים ומטלטלות את המערכת הביולוגית כולה).